viernes, abril 22, 2011

Genesis: The Carpet Crawlers

Beutiful song and lyrics

He returns from his mixed-up memories to the passage he was previously stuck in.
This time he discovers a long carpeted corridor.

There is lambswool under my naked feet.
The wool is soft and warm,
- gives off some kind of heat.
A salamander scurries into flame to be destroyed.
Imaginary creatures are trapped in birth on celluloid.
The fleas cling to the golden fleece,
Hoping they'll find peace.
Each thought and gesture are caught in celluloid.
There's no hiding in my memory.
There's no room to avoid.

The walls are painted in red ochre and are marked by strange insignia, some looking like a bulls-eye, others of birds and boats.
Further down the corridor, he can see some people; all kneeling.
With broken sighs and murmurs they struggle, in their slow motion to move towards a wooden door at the end.
Having seen only the inanimate bodies in the Grand Parade of Lifeless Packaging, Rael rushes to talk to them.

The crawlers cover the floor in the red ochre corridor.
For my second sight of people, they've more lifeblood than before.
They're moving in time to a heavy wooden door,
Where the needle's eye is winking, closing in on the poor.
The carpet crawlers heed their callers:
"We've got to get in to get out
We've got to get in to get out
We've got to get in to get out."

"What's going on?" he cries to a muttering monk, who conceals a yawn and replies "It's a long time yet before the dawn."
A sphinx-like crawler calls his name saying "Don't ask him, the monk is drunk. Each one of us is trying to reach the top of the stairs, a way out will await us there."
Not asking how he can move freely, our hero goes boldly through the door.
Behind a table loaded with food, is a spiral staircase going up into the ceiling.

There's only one direction in the faces that I see; It's upward to the ceiling, where the chamber's said to be.
Like the forest fight for sunlight, that takes root in every tree.
They are pulled up by the magnet, believing they're free.
The carpet crawlers heed their callers:
"We've got to get in to get out
We've got to get in to get out
We've got to get in to get out."

Mild mannered supermen are held in kryptonite,
And the wise and foolish virgins giggle with their bodies glowing
Through THE door a harvest feast is lit by candlelight;
It's the bottom of a staircase that spirals out of sight.
The carpet crawlers heed their callers:
"We've got to get in to get out
We've got to get in to get out
We've got to get in to get out."

The porcelain mannikin with shattered skin fears attack.
The eager pack lift up their pitchers - they carry all they lack.
The liquid has congealed, which has seeped out through the crack,
And the tickler takes his stickleback.
The carpet crawlers heed their callers:
"We've got to get in to get out
We've got to get in to get out
We've got to get in to get out."


Es una pelicula francesa muy interesante sobre el primer año de vida de 4 bebes en Japón, Namibia, USA y Mongolia. Sobre todo porque está hecha tratando de captar el 'punto de vista' del bebe. Deben haber sido miles de horas de grabación, tal vez la cámara frente al bebe y sus cosas y nadie más. A veces está un hermano mayor como en Namibia o Mongolia peleandose con los bebes. En USA y Japón son solo 1 bebe con sus dos padres de clase media. Seguro que se la puede criticar por la poca representividad de los 4 casos (como hace el antropólogo David Lancy en el artículo que pongo después), pero en última instancia en un recorte de la realidad que hicieron los dos directores sobre 4 bebes y sus mundos. Casi no hablaban los adultos, es sobre todo lo que les pasa a esos 4 bebes en su primer año y eso solo, poder 'representarlo' de alguna forma, es un gran logro. Además hay que decir que está increiblemente filmada y fotografiada.

Si quieren verla, vayan a acá (la van a ver streameada en cuevana).

Acá el artículo sobre la peli de David Lancy.

Babies: The Movie
How representative of the world's cultures is the documentary "Babies?"

Almost from the moment the film was released, I was bombarded by queries from students, colleagues and friends: "Had I seen Babies and what did I think about it?" "Was it an accurate portrait of cross-cultural variation?" With all good intentions to satisfy their and my curiosity, I didn't actually see the film until I was on a flight to Madagascar last October. It seems that only while traveling at 900km/h was I able to slow down enough to take in a film.

First the facts. The documentary film is the work of French filmmaker Thomas Balmès and Studio Canal. The film records episodes in the first year of life of 4 babies from San Francisco, Tokyo, somewhere on the Mongolian Steppe and a remote area of Namibia. It was released in May 2010 and earned $7.3 million in its first two months of circulation. Its appeal arises from two factors-the babies!! and the excellent cinematography. Nearly every shot is framed by a baby and whatever else is in the vicinity or moving through the frame. So, in 75 minutes, you do begin to get a baby's perspective on the world.

I reviewed the film again last week for the benefit of a gathering of students. In the process, I paused it periodically to comment or reflect on aspects of culture that had been revealed. As in my classes, I tried to tease apart idiosyncratic, culturally patterned and universal aspects of childhood. The four cases are not particularly representative. The US and Japanese cases represent the modern elite: urbanized, educated, 2-parent, 1-child families. Lower class or slum communities (representing the fastest growing demographic in the world) were not represented. The Mongolian and Namibian cases are both nomadic herding cultures, leaving unrepresented foraging and farming as important subsistence types. How people make their living has an enormous bearing on the lives of children and accounts for much of the variability we can expect to see in any thorough comparison. Three of the four communities had access to modern, high-tech hygienic obstetrics care. I could only wish that this reflected the portion of the world's expectant mothers who had access to such care but it surely won't happen in my lifetime.

In at least one respect, the Japanese and US cases misrepresent the larger society they're drawn from and that is in showing fathers to be deeply involved with their new offspring. Father involvement with infants is extremely rare. The level shown here has been documented for only a single society in the world-the Aka pygmies in Central Africa. (1) Japanese fathers, whose work and leisure keep them from home, are not expected to participate in the lives of their children. And, government attempts to change that status quo have been a dismal failure. (2) Indeed, many seem to suffer from kitaku kyofu, an "allergic" reaction to their own homes. (3) The "new" fathers in Babies exemplify what the Swedes have (hopefully) called the "velveteen daddy phenomenon." (4)

The greatest anomaly of the film, for me was the extreme rarity with which mothers were shown to be working. One of the most important contributions of anthropology to the eradication of long-standing stereotypes was to demonstrate, through careful fieldwork, that women really are the breadwinners in most societies. It is only with the rise of plow agriculture and irrigation that men supersede women in their relative contribution to subsistence. (5) In Babies we catch a brief glimpse of the US mother in the kitchen, and of the Mongolian mother milking but, when we see women they are engaged in childcare or at ease with their offspring. A far more common scene would be one in which a mother treks home from a foraging or gardening expedition carrying her baby attached to her hip and a sack with her harvest on her back and, perhaps, a calabash with water or pile of firewood on her head. That is, women, almost universally, engage in infant care while doing something else or as a brief interlude in their labors.

A Himba woman, Mbapaa, and some of her children, nieces and nephews, stand before her father (Katere)'s homestead. On the other hand, mothers of young children are also likely to have helpers or "alloparents" and we do see evidence of shared childcare, especially in the Himba village in Namibia where mothers are looking after and nursing others' offspring and older girls are looking after their younger kin.

Aside from the biases, I really enjoyed the film for its ability to get inside the baby's world. The scenes of sibling rivalry in Mongolia and Namibia were delightful and characteristic. I also appreciated the striking contrast between the relative autonomy of the Mongolian and Himba children contrasted with the US and Japanese children. While the Namibian babies crawl in the dirt, tasting whatever they find, Hattie, the US baby, is confined to a sling like apparatus which keeps here more or less stationery and off the ground. If you enjoy babies, you'll enjoy the film.

1. Hewlett, B. S. 1991. Intimate Fathers: The Nature and Context of Aka Pygmy Paternal-Infant Care. Ann Arbor, MI: University of Michigan Press.
2. Kingston, J. 2004. Japan's Quiet Transformation: Social Change and Civil Society in the Twenty-first Century. London: Routledge Curzon.
3. Jolivet, M. 1997.Japan: The Childless Society? The Crisis of Motherhood. London: Routledge.
4. Welles-Nyström, B. 1996. Scenes from a marriage: Equality ideology in Swedish family policy, maternal ethnotheories, and practice,' in Parents' Cultural Belief Systems: Their Origins, Expressions, and Consequences. S,. Harkness and C. M. Super (Eds), pp. 192-214. New York: The Guilford Press.
5. Boserup, E. 1970. Women's Role in Economic Development. London: Allen & Unwin.

martes, abril 19, 2011


cuando te agarra con sus manitas, suavecitas, es lo más suave del mundo.
cuando te mira de cerca, con esos ojitos, que reflejan tus ojos, reflejo del reflejo del reflejo, es como mirar el infinito.

martes, abril 12, 2011

Secuestro (y toma de rehenes)

Hace un tiempo que pienso que hay algo que está fundamentalmente mal y es la milenaria ideología que nos hace ver como separados del resto de las formas vivas. No es algo que venga solo de la tradición judeo-cristiana, pero sí es algo que fue profundizado cuando pasó por el tamiz del pueblo elegido, separación cuerpo/carne-alma/espíritu, separación cultura-naturaleza, barbarie-civilización. La idea misma de pueblo elegido ha sido utlizada en todo el planeta y desde el principio de los tiempos, es la afirmación (de uno y su grupo) y negación (del otro y su grupo). Todo esto ha sido fundamental para el surgimiento del capitalismo y para nuestra separación, la ideología que lo sustenta, de lo que Spinoza llamaba como la única sustancia. Nunca fuimos, ni somos, ni seremos dividuos, somos todos parte de un gran individuo. Cómo podemos pensar que lo que le hacemos a los mares, los animales, los minerales, las plantas no nos lo estamos haciendo a nosotros? Cómo no pensar que hemos sido secuestrados de nuestro propio planeta y nuestro propio todo individuo cuando vemos lo que pasa en Japón con la central de Fukushima (que dicho sea de paso parece que antes habia sido atacada por un virus que habria inutilizado el sistema de enfriamiento), o lo que pasó en el Golfo de México con los pozos de BP, o lo que pasa con toda la megaminería a lo largo y ancho del mundo y tantas otros desastres creados por la especia humana? Cómo hemos dejado de pensar en otras formas de generación de energía que no traiga ningún riesgo para ninguna forma de vida? Cómo hemos dejado de pensar en formas de conocimiento que no traigan sufrimiento ni muerte para ningún otro ser vivo?

Si existe una separación entre lo humano y lo no-humano entonces podemos hacer cualquier cosa con eso otro total a lo humano no lo afecta. Esa es la idea que subyace a la noción de pueblo elegido, que en este caso sería especie elegida frente al resto de las formas de vida. Creo que hemos sido tomados de rehenes por los que maipulan las formas de vida a gran y pequeña escala (uno incluido por acción u omisión). Sin esta visión que sustenta el sistema capitalista y que nos lleva irremediablemente al suicidio, planetacidio, o como dice Rosalie Bertell omnicidio, no podríamos seguir haciendo experimentos, torturando, matando, desmembrando animales para el interés de la especia humana. Bertell en ese artículo dice que hemos acumulado una contaminación radioactiva industrial "cumulatively greater than from Chernobyl....We are now in a no-win situation with radioactive materials, where (it's) acceptable to have cancer deaths, deformed children, and miscarriages."
Tenemos encarnada esta ideología sino no podríamos estar haciendo explotar montañas y contaminando ríos, bosques, selvas, matando animales y plantas. Hay algo inético en la visión capitalista-separatista del mundo y de la vida. Y deberíamos reveer nuestras propias formas de ver y sentir y de cómo nos relacionamos con todas las formas de vida. Sino vamos a quedar como este periodista que se mandó a la zona de exclusión de Fukushima y muestra el vacío y el aire cargado de radioactividad que no se ve pero que nos mata en silencio.

domingo, abril 10, 2011

music squares

prueben esto. esta bueno. es para hacer musica.

sábado, abril 09, 2011

La Argentina en la era del litio (sacado de P12 Suplemento Futuro)

Si no somos estupidos, y nos dejamos manejar, acá tendríamos un futuro para todos...

Para la tecnología, el litio es la fiebre. Como el oro y los metales preciosos lo fueron para los conquistadores del Perú. Ante su relativa escasez, los barones de la alta tecnología y las principales automotrices hacen pública su preferencia por el litio, que si bien en sí no es una fuente de energía, es esencial en el desarrollo de baterías de almacenamiento eléctrico (en celulares, notebooks, satélites, automóviles) para este futuro próximo cada vez más dependiente de fuentes de energía renovables.

Es que la proliferación viral de las nuevas tecnologías que modifican la textura del mundo sólo oculta la absoluta dependencia que esta modernidad tiene con los recursos minerales, los metales y los combustibles fósiles. Como dicen los geólogos: lo que necesitamos, si no se cultiva, hay que extraerlo del suelo.

El valioso litio es un elemento químico de la familia de los metales alcalinos y es extraído del agua del salar. A través de un proceso simple de bombeo y evaporación, se logra la precipitación de distintas sales, quedando un residuo enriquecido de litio, cuyos valores de concentración se calculan en alrededor de 300 gramos por tonelada de salmuera.

Pero más allá de la pura química en torno del litio hay cuestiones geopolíticas, económicas y ambientales que requieren debatirse. Las baterías de litio ion fueron una idea que desde la Universidad de Binghamton en el año 1970 se le propuso a Exxon. Su recargabilidad se descubrió en el año 1982 en el Instituto de Tecnología de Illinois. El litio es el metal más liviano (el tercer elemento en la Tabla Periódica), tiene el mayor potencial electroquímico y proporciona la mayor densidad de energía. Las baterías recargables que usan litio son capaces de proporcionar tanto una elevada tensión como una excelente capacidad, produciendo una densidad de energía alta. En 1991 Sony comercializó la primera batería de litio ion y revolucionó la industria electrónica de los equipos portátiles, luego le siguieron otros fabricantes.

Hoy en día, las baterías de li-ion son las que más se comercializan. “Se calientan poco y desplazaron a las de níquel cadmio”, explica el químico Juan Collet del Departamento de Materiales de la CNEA. Para él, el litio es sinónimo de energía en el espacio, ya que “por reglamentación, todas las misiones satelitales tienen que usar celdas de litio ion, que son más livianas y menos peligrosas que las anteriores de hidrógeno níquel” y en los futuros reactores nucleares a fusión, “porque se utiliza como transportador de energía y como refrigerante”.

La historia de este elemento se remonta al universo primitivo. El litio –el núcleo de litio– es el misterioso tercer jinete del Big Bang, que junto al helio y al hidrógeno serían los elementos primordiales, producidos por síntesis nuclear tras el primer estallido y los primeros segundos del universo. Su etimología viene del griego y significa “piedrecita”.

Y hablando del Big Bang, la Argentina podría encaminarse a una gran explosión productiva de su mano, dado que cuenta con la tercera reserva del mundo y es uno de los vértices del triángulo que Forbes llamó “la Arabia Saudita del litio”.

El país ocupa el tercer lugar en importancia en cuanto a reservas mundiales de este petróleo blanco, que se estiman en once millones de toneladas métricas (tnm), detrás de Bolivia, que concentra el 50 por ciento en el salar de Uyuni, y Chile, que tiene el 25 por ciento con el salar de Atacama. En total, las salinas de la Argentina, Bolivia y Chile concentran el 85 por ciento de las reservas mundiales del mineral, y según adelanta el biólogo Rodolfo Tecchi, director de la Agencia Nacional de Promoción Científica, “el país tiene la oportunidad para participar en la próxima revolución industrial, y frente a este recurso, salir del rol de mero proveedor de materia prima. El litio puede constituirse en un punto de inflexión en el modelo de explotación minera a partir del desarrollo de tecnología de punta”.

Es cuestión de hacer cuentas. La tonelada de carbonato de litio cotiza hoy a unos seis mil dólares, en el 2003 cotizaba a 350 dólares. Una batería de litio se fabrica con cinco kilos y cuesta unos 25 mil dólares.

Pero no es la primera vez que el litio camina por el trampolín hipotético del desarrollo nacional. Ya en la década del ’50 Ronald Richter al frente del Proyecto Huemul utilizó litio como reactivo en sus experimentos. Y si bien embarcaba al país en el sensacional fraude del dominio de la fusión nuclear, el descubrimiento del fraude dejó implantado el germen de la temprana investigación nuclear argentina.

¿Qué hace rico a un territorio? ¿La mera contemplación de los recursos naturales o la posibilidad de una explotación amigable, para desarrollar una industria?

A la par de las potencias mundiales que lo consideran un recurso estratégico, la provincia de Jujuy fue la primera en pisar fuerte. Mediante el Decreto Acuerdo Nº 7592 del 2 de marzo pasado, declara de interés las reservas minerales que contengan litio poniendo el acento en la protección ambiental de sus ecosistemas sumamente frágiles y crea un comité científico que deberá analizar cada proyecto de exploración y explotación de litio.

La ventaja aparente es que esas reservas se localizan en forma de salmueras en Jujuy, Salta y Catamarca, sin necesidad de exploración subterránea, lo cual permite que su explotación sea eficiente y amigable con el medio ambiente.

El primero en vislumbrar el potencial del litio en la Puna fue Luciano Catalano en la década de 1920, que tuvo el mérito de advertir el valor del litio de los salares, mucho antes de la fiebre de las baterías para celulares y notebooks. Catalano es casi un desconocido para la historia de la ciencia argentina, que se doctoró en química, se especializó en geología y mineralogía, y al que se le deben los primeros trabajos sobre hierro en Zapla, uranio en Córdoba y los boratos de la Puna. Tiempo después, en 1964 publicó un trabajo anticipatorio “El litio: una nueva fuente de energía natural”, donde mapea los yacimientos de litio, avizora posibles usos futuros, el rol del Estado y las empresas.

El énfasis lo pone en que los “minerales estratégicos” deben recibir “valor agregado” en el país, para “crear riqueza social, capacidad técnica, y no exportar mera materia prima, lo cual genera pobreza y atraso”. Sin dudas, una disyuntiva contemporánea es ser exportadores a granel de la commodity del futuro o desarrollar una nueva industria de energía. ¿Qué vale más: una tonelada de litio o un kilo de batería?

Algunas respuestas tal vez se arriesguen los próximos 28 y 29 de abril en San Salvador de Jujuy en el primer seminario que organizan los ministerios nacionales de Ciencia y Tecnología e Industria y el gobierno de Jujuy, con expertos de Conicet, UBA, Conea, Invap, Universidad Nacional de Tucumán y de la Corporación Minera de Bolivia. Prometen analizar en profundidad la posibilidad cierta de que el sistema de ciencia y tecnología argentino se incorpore o no a esta “carrera” por el conocimiento y manejo de las tecnologías de industrialización de litio.

quote of the day: Marcel Proust

“The time which we have at our disposal every day is elastic; the passions we feel expand it, those that we inspire contract it, and habit fills up what remains."

jueves, abril 07, 2011

cancion del dia para F: under pressure por bowie y gail ann dorsey

cancion del dia para F.
la voz de gail ann dorsey es pectacular